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第二部分 希利尔讲世界史(二)(4)

作者:维吉尔·莫里斯·希利尔时间:2016-09-20 18:21:55
第二部分 希利尔讲世界史(二)(4)现在的印度,人口十分密集,它的面积大约只有美国的三分之一大,但是人口却比美国的三倍还多。想想这意味着什么!今天,大多数印度人都信仰印度教,但是大约

第二部分 希利尔讲世界史(二)(4)

现在的印度,人口十分密集,它的面积大约只有美国的三分之一大,但是人口却比美国的三倍还多。想想这意味着什么!

今天,大多数印度人都信仰印度教,但是大约从公元前300年到公元400年——七百多年的时间,佛教在印度却十分盛行。它的产生和发展过程是这样的:

大约公元前500年,印度有位王子出生了,他的名字叫乔达摩(即释迦牟尼)。乔达摩看到这世界上有太多的苦难和不幸了,他觉得自己只是因为幸运地出生在贵族家庭,就过着快乐的生活,可其他那么多人都生活得很悲惨,一点也不幸福。于是,他放弃了自己高贵的出身和安逸的生活,用他全部的时间和精力来为人民造福。

乔达摩教人们向善,教人们诚实,还教他们帮助穷困和不幸的人们。过了一段时间后,人们开始叫他佛陀。大家都觉得他是如此神圣和纯洁,最后他们认定他本人就是神的化身,所以他们把他当作神来敬仰。

这些信仰佛教的人们叫做佛教徒,很快其他很多人也成了佛教徒。佛教总是在导人向善,所以,有大量群众成为佛教徒也就不足为奇了。

佛教徒们认为他们的宗教很好,因此希望世界上所有人都成为佛教的信徒。他们派出传教士,漂洋过海来到日本岛上。从此,这个新宗教就广泛地传播开来。现在,世界各地的佛教徒比美国的人口还要多。

你看出来了吧,印度是个非常重要的地方,它是世界上最古老的文明发源地之一,也是世界上两大宗教(佛教和印度教——译者注)的家园。

几乎是乔达摩在印度创立佛教的同时,中国出了一个名叫孔子的伟大智者,他教导中国人应该做什么和不应该做什么。他的教导记载在几本书中,逐渐成为中国人和其他许多亚洲人的一种生活方式。

孔子教导人们要忠诚,要服从他们的君王,同时也认为统治者有责任照顾好他的人民。他相信这样就会给中国带来和平与和谐。他还教导人民要听从自己的父母和老师,并敬奉自己的祖先。这听起来有点像《圣经》“十诫”中的一条:“孝敬你的父母。”

孔子还教给人们一条金科玉律,和你在《圣经》里学过的一条金科玉律意思相同,只是说法不同,你学过的格言是“己所欲,施于人”,而孔子说的是“己所不欲,勿施于人”。

中国也是世界上最古老的文明发源地之一。你还记得那条孕育了中国文明的河流叫什么吧?它叫黄河,里面充满大量黄色的泥沙。这些泥沙使得土壤肥沃,人们种的庄稼就可以有个好收成。最开始,人们在黄河沿岸定居下来,后来也有些人在长江边上安居乐业。

中国离我们前面讲过的所有那些文明古国都非常、非常远,它在古代世界中是孤立存在的。它的西边矗立着喜马拉雅山,北边横亘着戈壁沙漠,南边有很多高山和大海,东临广阔的太平洋,太平洋一直延伸到美国的西海岸。那时候既没有大的航船舰艇也没有飞机,中国人很少和外面的世界接触。所以,中国文明完全是独立发展起来的。

我们知道,早在公元前1500年,中国人就已经有了文字,那时候中国北部的疆域正处在商朝。你看中国的文字现在仍然和其他国家的文字非常不一样。中国并没有转变为字母文字,而继续使用字符文字——每个文字都是不同的字符。学习读写中国字肯定是非常困难的。

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