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第一部分 希利尔讲世界史(一)(11)

作者:维吉尔·莫里斯·希利尔时间:2016-09-20 18:21:30
第一部分 希利尔讲世界史(一)(11)你可能听说过,在巴比伦,有一座很高大的塔叫巴别塔。相比起来,它更像是一座山。当然,除了巴别塔,他们还建造了一些别的塔。有人说,他们之所以建造这些

第一部分 希利尔讲世界史(一)(11)

你可能听说过,在巴比伦,有一座很高大的塔叫巴别塔。相比起来,它更像是一座山。当然,除了巴别塔,他们还建造了一些别的塔。有人说,他们之所以建造这些高大的塔,是为了在发洪水的时候可以爬得高一些。有人则提出了不同的看法,他们说,那些建造高塔的人来自遥远的北方,北方多山,他们总是把祭坛放在山顶上,使其接近天堂。当他们迁往美索不达米亚和巴比伦这样的平原地带后,发现这里没有山,于是他们便建造了像山那样高的塔,来放置祭坛。为了到达塔顶,他们没有在里面修梯子,而是在外面修了一条歪歪斜斜的路。这条路蜿蜒而上,像一条弯弯曲曲的山路。

和埃及不同,巴比伦城里和附近都没什么石头,所以巴比伦人用砖来盖房子。这些砖是把泥土做成块状,再在太陽底下晒干而制成的。随着时间的流逝,这样的砖头就会碎裂,重新变成尘土。也许你用泥巴捏过饼子,看到过这种情况。正因为这个原因,巴比伦的塔和其他一些建筑如今只剩下了一堆堆土山。

古埃及人是用纸草写字或者把历史刻在石头上,而巴比伦人既没有纸草也没有石头。他们只有砖,所以就把字写在砖上。怎么写的呢?他们在砖还没被晒干的时候,用树枝的尖端在软泥上刻下许多符号,这种符号叫做楔形文字。之所以叫做楔形文字,是因为它看起来像是楔形符号的组合,就像印在泥土上的鸡爪印那样。我见过有一些男孩写的字,看起来就更像楔形文字而不太像英文字母。

在巴比伦人日夜照看他们的家畜时,他们注意到了天空中太陽、月亮和其他星星的变化运动。所以,他们渐渐对天体了解得越来越多。

你在白天看到过月亮吗?

哦,没错,你能看到。

是的,每隔几年就有这么一次,月亮在天空中运动,它恰好运行到了太陽前面,挡住了太陽光——就好比你拿一个盘子放到电灯前面,盘子挡住了灯光那样。那个时候可能是上午10点钟,陽光正灿烂的时候,忽然太陽被月亮挡住了,一下子白天变成了黑夜,群星闪耀,鸡仔们以为天黑了,就进窝睡觉了。可是片刻之后,月亮经过了那里,陽光又一次照耀大地。这种现象叫做日食。

现在为止你可能还没见过日食,但是总有一天你会见到的。如果见到日食,我希望你不要像一些无知的人那样,认为可怕的事情要发生了——也许世界末日要降临。他们这样认为是因为以前从来没见过这种奇观,不知道这是一种定期发生的自然现象,并没有什么危害。

大约在公元前2300年,巴比伦人就预言了日食的发生。他们看到月亮在天空中移动,推算出再过多久它就会到太陽那里挡住它。你知道古巴比伦人对天体有多了解了吧!我们把那些研究星象和其他天体的人们叫做天文学家,这样来说,巴比伦人都是著名的天文学家。他们崇拜太陽、月亮、星星这些奇妙的天体,对它们非常熟悉。

巴比伦第一任国王是萨尔贡一世,他大约生活在埃及人建造金字塔的那个时代,我们对他的了解也就仅此而已。

公元前1770年左右,巴比伦有一位国王因他颁布的法典而远近闻名,他的名字叫汉谟拉比。我们现在还能看到他制定的《汉谟拉比法典》,当然我们已经不必遵从它了。法典是用楔形文字刻在石头上的,这块石头被保存至今。你以前没听过像萨尔贡和汉谟拉比这样奇怪的名字吧,但他们可是真正管理人民的国王。名字虽然奇怪,却是这两位国王的真名哩!

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