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第一部分 希利尔讲世界史(一)(8)

作者:维吉尔·莫里斯·希利尔时间:2016-09-20 18:21:25
第一部分 希利尔讲世界史(一)(8)他们的书也不是像我们这样一页一页的,而是用粘在一起的、长长的纸草片做成的。他们把这种草片制成的书卷成一个卷轴的样子,就像一卷壁纸那样,把它铺

第一部分 希利尔讲世界史(一)(8)

他们的书也不是像我们这样一页一页的,而是用粘在一起的、长长的纸草片做成的。他们把这种草片制成的书卷成一个卷轴的样子,就像一卷壁纸那样,把它铺开就可以读了。

有关他们国王故事,或战争之类的历史上的重大事件,他们一般会写在建筑物的墙上和纪念碑上。这里说的写,其实就是刻在石头上,这样能比写在纸草上保存得更长久。

那些会写、会读象形文字的古埃及人早已离开人世,很长一段时间里,没有人懂这种文字的意思。不过,后来又有人碰巧知道了怎样阅读和理解象形文字,看看他是如何知道的吧。

尼罗河在汇入地中海之前有许多支流,其中一条支流的入海口处有一个叫做罗塞塔的海港。

有一天,一些士兵在罗塞塔附近挖出了一块石头,看起来像块墓碑,上面刻有三种不同的文字。最上面的文字是图画,也就是我们所说的象形文字,没人明白它的意思。象形文字下面是希腊文,它写的内容应该和象形文字的一样,而大多数人都认识希腊文,因此,大家要做的就是通过比较这两种文字来理解象形文字的意思。这就好像我们先了解暗号代表什么意思,再去读一封密信一样。你可能玩过杂志后面的解谜游戏,其实这也是一个有趣的谜题,只是没人公布答案罢了。

不过,这个谜题并不像听起来那么简单,为了解开它,那个聪明人花了将近二十年的时间。对任何一个猜谜的人来说,这段时间都够长的,是吧?但是,自从找到了解谜的钥匙,人们就可以读懂埃及的象形文字,就能知道多年以前那里究竟发生过什么了。

那块石头被称为罗塞塔碑,现在陈列在伦敦的大英博物馆里。它非常著名,全靠它,我们才能了解更多的历史,否则那些历史我们就无从得知。

我们知道埃及是个适合生活的好地方,这主要是因为尼罗河的习惯——你可能会觉得这是个坏习惯——它每年都要泛滥一次。

从进入雨季开始,雨就不停地下,终于将尼罗河填满,最后河水溢出堤岸,水和泥流出陆地好远,但是并不会淹没土地太深。

人们知道河水什么时候泛滥。他们发明了日历来摸索它的规律。当大水退去后,整个河谷都会留下一层肥沃、潮湿的黑色泥土。这种黑土是一种天然的肥料,就像你家花园里面用的那些混合肥料一样。这种肥沃的土壤很适合种植枣树、小麦和其他好吃的东西。

我们都知道古代埃及的统治者叫做法老,第一位埃及法老是美尼斯。他来自埃及南部,并征服了北方。他统一国家后,宣称自己是神。埃及人觉得他们应该服从他,因为他既是王,又是神。美尼斯生活在大约公元前3100年。

古埃及的人被划分为不同的等级。这种身份是世袭的,父母属于哪个等级,孩子也会属于哪个等级,很少有人能改变身份、提高等级。

等级最高的是僧侣,他们可不是现在教堂里面的教士或牧师,那时根本没有教堂。这些僧侣负责制定宗教教义和行为规范,每个人都得遵从,就像现在人们都要遵守法律一样。

僧侣们身兼多重身份,他们还是医生、律师和工程师等等。他们是受教育程度最高的等级,只有他们才会阅读和书写象形文字。你可以猜得到,学会象形文字可不是件容易事。

僧侣下面就是士兵,他们也是上层等级。在僧侣和士兵之下都是下等阶级——农民、牧羊人、店主、商人、手工业者,最下等的是猪倌。

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