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第一部分 希利尔讲世界史(一)(7)

作者:维吉尔·莫里斯·希利尔时间:2016-09-20 18:21:24
第一部分 希利尔讲世界史(一)(7)埃及是沿着尼罗河河谷建立的,而美索不达米亚发源于底格里斯河和幼发拉底河的河谷沿岸,这些河流你已经从前面的内容中知道了。现在,我们来认识一下两

第一部分 希利尔讲世界史(一)(7)

埃及是沿着尼罗河河谷建立的,而美索不达米亚发源于底格里斯河和幼发拉底河的河谷沿岸,这些河流你已经从前面的内容中知道了。

现在,我们来认识一下两条新的河流:古印度起源于印度河流域,而中国则是在黄河流域。之所以叫做黄河,是因为这条河流下面堆积着大量的黄色泥沙。

虽然这些古文明相隔很远,生活在不同地方的人们却做了很多同样的事情。你不必因此而感到奇怪。虽然你从未去过非洲、印度、中国,你也能猜到那里的孩子和你一样喜欢玩游戏,他们的妈妈负责做饭,诸如此类。就是在古代,世界上的人们也会做很多同样的事情。

河谷是住人的好地方,这里的食物通常都很充足,动物有水喝,也适合植物生长。所以,在埃及、美索不达米亚、印度和中国,男人、女人和孩子们都沿河而居。

很快,这些地方居住的人越来越多、越来越密集,就渐渐形成了我们所说的城镇。后来,城镇里的人们开始建造小船,接着是大船。很快这些船只就沿着河流航行开来,或者开往河的上游,或者开往下游,一直到临近的城镇,再到很远很远的城镇。于是,城镇之间开始了贸易往来,有时它们之间也会发生战争。

避免这些城镇发生战争的一个好办法,就是使它们处于一个统治者的领导之下。于是,不同的地方都成立了政府。有时,各个城镇都同意统一,而当一个强大的城镇征服周围的城镇时,他们也会联合起来抵制。不论在何种情况下,都会有一个国王或者皇帝、法老作为政府的首脑,这些人也就是我们现在所说的国家的统治者。

回顾这些河流文明,你会发现这一小段历史确实相当地不同凡响。当地球上很多地方的人们都还在打猎和采集,甚至有的还住在洞穴里的时候,首先在埃及和美索不达米亚,接下来在印度和中国,人们的生活已经揭开了新的、令人振奋的一页。人们在那里居住、耕种,接着建造城镇、彼此通商,后来形成国家。在这个过程中,他们发现将事件记录下来是很重要的,于是他们开始写下自己的历史,我们今天才能够读到。

埃及是最早开始使用文字的地区之一。那时,他们的文字不是像我们这样的字母,而是看起来像图画一样的符号——比如一头狮子、一杆矛、一只鸟、一条鞭子。这种图画似的文字,我们称作象形文字——你来读读看:象-形-文字。也许你以前在报纸的猜谜版面上看到过,有一些用图画写成的故事,让你看着图来猜它的意思。是的,象形文字就和这个差不多。

这儿有个用象形文字写成的埃及女王的名字。就看这个好玩的字,你永远猜不出她的名字。她的名字叫哈特谢普苏特,你能读出来吗?其实它并没有看起来那么难读。哈特-谢普-苏特,你分开读就容易多了。她是历史上第一位女王。

通常,国王或王后的名字外围会画一圈线。你看,哈特谢普苏特这个名字外面就有,这是为了让这名字看起来更加醒目和重要,以区别于其他人的名字。这就和我们现在给画装裱,让它挂在墙上显得更漂亮一样。

那时还没有纸,埃及人把字写在一种植物的茎秆上,这种植物叫纸草,生长在水中。他们不断按压纸草厚厚的茎秆,直到它们变得像纸一样又平又薄。纸这个词就是从纸草这种植物的名字借用过来的。你发现了吗?纸草(papyrus)和纸(paper)这两个词外形和发音都很相像。当然了,埃及人的书都是手写的,但他们没有铅笔和钢笔,也没有墨水。他们把芦苇从下面劈开做成笔,将水和烟灰和在一起当墨水用。

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