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房家沟村古黄连木树的传说

作者:厉剑童 时间:2016-11-06

在山东省五莲县街头镇西部,有一座巍巍耸立的大山,这就是五莲第二大高山——芦山。山的南侧,有一个名叫房家沟的小山村,在村子西边的一堵斜坡上,耸立着一棵参天大树。市林业局2008年曾在树上悬挂了一个保护牌,牌上写着:树名,黄连木,学名楷树;漆树科;高14.1米,干高4米,胸径 0.9米 ,冠幅16米×16米;树龄1000余年。因为树形很大,树冠开阔,无论站在村子哪个方位远远都能可看到。近观此树,树干粗壮,树冠开阔,树枝繁杂,如龙蛇盘旋,树根如虬龙盘绕,树皮为暗褐色,呈鳞片状。外观看整棵树仿若一位饱经沧桑的老者。据居住在树下不远处一位房姓老人介绍,此树生长极其缓慢,几十年不见变化,却相当耐干旱,即便遇到1992年百年不遇的特大旱灾,大树也依然枝繁叶茂,生机盎然,显示出钢铁般的意志力和对气候条件极强的适应能力。这就是方圆百里罕见的古黄连木树,当地人叫“黄鹂茶”、“黄连茶”、“茶棵子”。关于这棵树的由来,在当地流传着一个扣人心弦的传说。

据房氏族谱记,明洪武年间,由于元末明初连年征战,百姓民不聊生,饥民只得背井离乡,远走他方。一群房姓灾民,从黄海之滨的海州辗转来到群山环抱的莒州城东,但见这里山清水秀,土地肥沃,花果遍地,五患不侵,遂在此安营扎寨,垦山劈壤,盖屋造桥,从此定居下来,繁衍生息,日久天长,渐成一个较大的村落。因为村人先祖姓房,又处在一条大山沟里,故取名叫房家沟。

房家沟村古黄连木树的传说

明嘉靖年间,东南沿海一带倭寇猖獗,明政府多次派官兵围剿,倭寇屡遭重创。相传,民族英雄戚继光在东南沿海大败倭寇之后,有一小股残余倭寇乘混乱之际窜至房家沟村一带,烧杀戮掠,无恶不作,百姓处在水深火热之中。村里有个年过八旬、一脸虬髯、曾参加过“戚家军”的房姓老人,见状决计率众奋起反抗,为民除害。他召集村里青壮年男子,携带土枪土炮,利用房家沟山高沟深林密的天然优势,和倭寇打起了“游击战”,直打得倭寇白天不敢出来,只能晚上乘夜黑风高袭扰民众。就在与倭寇的最后一场决战中,这位深受村民爱戴的老人不幸饮弹,生命垂危。

弥留之际,老人把儿孙们叫到跟前,抖抖地从怀里摸出一个沾满鲜血的小包,小心翼翼地将小包一层层打开,只见里面包着一颗黄米粒般大的种子,儿孙们很是诧异,禁不住齐声问道:“这是……”老人艰难地招招手,示意儿孙们近前,断断续续地说:“这……是咱故土海州的……黄鹂茶树种,那里有……你们的列祖列宗,我本想……有生之年能回故里看看……我……活着不能回去,死了……死了就……就让这颗种子和我埋在一起,早晚相伴吧……还有……你们一定要把倭寇赶出去,誓死保卫家园……一代一代好好活下去……”老人气吁吁地说着,突然头一歪,魂归故里去了。老人牺牲后,儿女们遵照遗嘱,冒雨把老人葬在村西一座小山坡下,背靠山坡面临小河。那粒树种就种在葬老人的山坡上。种子入土生根发芽,长成一棵参天大树,为纪念这位不舍故土不忘祖先的老人,人们将此树取名“海州树”,又名“抗倭树”。后来,老人的子孙和大明官兵一起共同剿灭了这股来犯的倭寇,房家沟的村民从此过上了太平日子。村民并没有忘记老人的功德,专门刻碑明志,并将“耕读、爱国、爱家、知恩”等词条列入房氏祖训,明示房家后人世代传承。

古老的山村,人杰地灵。清朝年间,曾连续几代出过高官显宦,有的功臣家的门口,还高树旗杆。据房氏家谱记载:二十三世,房恺,字双斋,内太学授奉政大夫(奉政大夫文散官名。金始置,正六品上,元升为正五品。明正五品初授奉议大夫,升授奉政大夫。清正五品概授奉政大夫。)二十四世,房永乐,字淑和,授承德佐郎。他的长女嫁给街头镇后胡村胡茂林,授鸿胪寺续班。二十四世,房玉田,字蓝斋,授承德佐郎。二十四世,房重远,字任卿,清以守城有功赏给六品衔。二十五世,房森德,字子振,清例授承德佐郎。二十五世,房德峻,字敬亭、轩臣,廪膳生。二十五世,房明德,字俊臣,邑廪生(秀才)。二十五世,房怀德,字心培,医士,二十五世, 房余德,字庆年,医士。清中晚期,村里兴办武馆、私塾学堂,有山村名医房怀德开办的房家药堂,还有烧木碳,放柞蚕抽丝等手工业。

英雄薪火代代传。抗战初期,房家沟村即在共产党的领导下成立地下抗日组织,一九三八年成立了中共党支部,是五莲县最早建立地下党组织的村庄之一。并曾一度是八路军老六团的野战医院居住地。那时房家沟村地下党组织经常利用枝繁叶茂的黄鹂茶树作掩护,在树下召开秘密会议,并配合八路军武工队,带领党员和革命群众,自造土炮土枪,利用深山密林,狠狠打击了日伪的嚣张气焰,有四位青年为革命捐躯。为抗战胜利做出了突出贡献。据五莲文史部门调查,抗日战争和解放战争时期,房家沟村出过师、团、营、连干部多人。

解放后,村里走出了50多位大学生和位数不少的研究生。

时光荏苒,转眼间近六百余年过去了,沧海桑田,物是人非。遗憾的是,房家沟村当年埋葬抗倭老祖的坟墓和记载老人抗倭事迹墓碑早已荡然无存,所幸黄鹂茶树经受了大自然狂风暴雨的洗礼、人类战争烽火的考验,竟奇迹般地保留了下来。它虽历经数百年,却依然枝繁叶茂,呈现出勃勃生机。尤其每到夏天,浓荫匝地,绿荫如盖,蔚为壮观,村里男女老少,茶余饭后来此小憩,或谈东说西,天南海北,神侃一番,或纳鞋垫、钩花、编筐编篓,更有小孩子放学归来,或围在树下捉迷藏,或坐在树下读书学习,其乐也融融。

而今,黄鹂茶树不仅为人们提供了遮风避雨、抵挡酷暑的福荫,并且对淳朴的民风的形成和保持以及房氏后代人才辈出等起到潜移默化的影响和不可低估的作用。大树是房家沟村民老祖的化身、村民眼里心目中的“圣树”,是房家人教育子孙后代爱国感恩的“活教材”,是研究房家沟村史、房氏一族来龙去脉的“活化石”。

近年来,随着红色旅游以及乡村旅游的勃兴,加之各级新闻媒体、微信等自媒体的宣传报道,这棵作为珍稀古树名木的黄鹂茶树更是声名远播。每年五一、七一、十一前后,来龙门崮和芦山旅游观光的游客往往不惜徒步数里、数十里,爬山越岭,前来房家沟村,瞻仰这个坐落在深山密林中的“红色村庄”,争相一睹被村民视为“吉祥树”“革命树”的古树的傲人风采,缅怀那位为抗击倭寇壮烈牺牲、抱憾而去的房家老祖以及那些在抗日战争和解放战争中不幸牺牲的革命先烈。